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憂鬱症

必須把憂鬱症治療的目標放在完全緩解,而非只是改善而已。完全緩解,就是憂鬱症狀完全或幾乎完全消失,最重要的指標應該就是病人可以重拾快樂的生活,之後再使用藥物3-6個月,降低惡化或復發的機率

重度憂鬱症的藥物治療

得到憂鬱症代表的不是軟弱,或者不夠堅強,反而可能是更豐富的感情、更細緻的心靈;這或許是女性〈要當母親〉與文化工作者比較容易得到憂鬱症的原因。想想一個沒有憂鬱症的世界,怎會有莎士比亞的哈姆雷特?怎會出現李白的“君不見高堂明鏡悲白髮,朝如青絲暮如雪”?人類的文明又怎會細緻、怎會有深度呢?

1. 藥物的種類 - 以前憂鬱症治療用的是三環或四環的抗憂鬱藥物,這一類藥物的療效很好,但是口乾舌燥、便秘等副作用大,往往服藥依從性很差,或者無法加到較高的劑量。加上這類藥物過量時危險性很高,反而有不少病人拿來自殺。等到百憂解,以及其他選擇性血清素回收抑制劑〈SSRI〉問世之後,這類藥物就很少被使用。除了SSRI之外,後來也出現了血清素及正腎上腺素回收抑制劑〈SNRI〉,多巴胺回收抑制劑,以及其它抗憂鬱藥物。

2. 藥物使用與治療目標 – 曾有病人從頭至尾只使用一顆百憂解,而她的憂鬱症足足拖了兩年才好。可以說她的病不是百憂解治好的,而是時間到了自行痊癒的。遇到很多的例子是,醫師認為病情已經改善,就不再調整抗憂鬱藥物的劑量,但病人卻長期悶悶不樂,像行屍走肉般的活著。臨床研究發現: